漫话上古三代时期的天命思想(9)

【明慧网二零一九年八月十三日】所谓“天命靡常”,是说天高高在上,无所不能,他可以把“大命”赋予某个王朝,也可收回它,给予另一个王朝。所以天命不是永恒的,是会更改转移的。

但在周人看来,天命的更改转移又不是偶然的、随意的,而是有原因、有根据的。那么导致、决定天命更改转移的原因和根据究竟是什么呢?既然更改转移天命的权力是掌握在上天而不是君王手里,那么君王对天的态度,或者说他们敬不敬天,理所当然就成了导致、决定天命更改转移的原因和根据。敬天,君王就能得到上天的佑助,获得、保有天命,王朝就会延续;不敬天,君王就会受到上天的惩罚,丢失天命,王朝就会灭亡。

据《尚书·甘誓》记载,讨伐有扈氏之前,夏启召集了六军的将领,发布了战争动员令。他说:“有扈氏威侮五行,怠弃三正。天用剿绝其命,今予惟恭行天之罚。”意思是说:六军的将士们,我要向你们宣告:有扈氏违背天意,轻视金木水火土这五行,怠慢甚至抛弃了我们颁布的历法。上天因此要断绝他们的国运,现在我只有奉行上天对他们的惩罚。可见,上天之所以要惩罚有扈氏,是因为他违背了天意,也就是不敬天。

据《商书·仲虺之诰》记载,商汤取代夏桀之后,大臣仲虺在解释夏朝灭亡的原因时曾说:“夏王有罪,矫诬上天,以布命于下。”意思就是说夏桀假托天命以行虐民之实,也就是不敬天,犯下了大罪。

那么商朝为何会亡呢?据《尚书·泰誓》记载,武王伐纣时对各路诸侯说:“今殷王纣乃用其妇人之言,自绝于天”,所以,现在我姬发要恭敬地执行上天的惩罚。《逸周书》也说,武王伐纣时归罪纣王的就有“殷末孙受德,迷先成汤之明,侮灭神祇不祀,昏暴商邑百姓。”意即商王帝辛不祭上帝,侮辱神祇性质十分严重,武王伐纣是为了申明天命。可见,导致商亡的是同样是因为不敬天。

正因为如此,商汤的贤相仲虺才对他进言道:“钦崇天道,永保天命”(《商书·仲虺之诰》)。意思就是只有恭敬崇尚天道,才能永远保有天命。这也是周朝天命思想有别于前人的一个新内容。(待续)

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