科学家在遥远行星系统发现水存在的证据


【明慧网2002年10月5日】据9月19日新科学家网报导,科学家在遥远行星大气层中发现有水的迹象[1]。因为水被认为是生命存在的基本条件之一,如果这一发现被进一步证实,将是对外太空存在生命观点的强有力的支持。

“这将是一个具有历史意义的发现。”作出这一发现的研究组成员之一,位于意大利罗马的宇宙和行星科学研究所的科学家克里斯蒂安诺·科斯莫维奇(Cristiano Cosmovici)说。

科斯莫维奇研究组在17个有行星系统和彗星的恒星系统上寻找水。他们利用位于波罗格那(Bologna)附近直径达32米的密地次纳(Medicina)射电望远镜寻找水的微波激射谱。这些辐射谱是水的特征谱,它们可能是行星大气层上的水蒸汽受到来自其母星的远红外辐射的激发而引起。研究组在其中的三个行星系统中发现了这些特征谱。

“这结果如果被进一步证实是真的,将是惊人的。”加州大学伯克利分校的著名的行星搜索专家基奥夫·马尔西(Geoff Marcy)说。

其中一个行星系统是环绕距离我们五十光年的仙女座厄普西仑(Upsilon Andromedae)恒星。该行星系统有3个象木星一样的气体行星,最小质量分别为木星的0.7,2.1和4.6倍。在另外两个距离更近的行星系统上也找到了有水的迹象。一个母星是距离我们十光年的类太阳的伊利达尼厄普西仑(Epsilon Eridani)恒星,另一个是距离我们8光年的红矮星拉兰德21185 (Lalande 21185),它们共有3个质量与木星相仿的行星。 

“水对生命来说是最重要的物质,”利物浦约翰莫尔大学的休·琼斯说──他所在的研究组本星期刚宣布发现了一个具有木星质量的新行星,“这是一个非常令人激动的第一步。”

但是这些行星很难说会有生命存在。“一般认为,这些巨大的气体行星没有固体或液体表面,”位于科罗拉多大石城的高空观测站科学家笛母·布朗说,“就我们所知,它们的大气层不适合生命生存,一些大气层太热了,生命不太有机会存在。”

虽然行星有水并不意味着它可以居住,但这一发现至少表明一种对生命来说至关重要的物质──水在外太空是普遍的。那么在另外一些与地球更相似的行星上(比如有固体或液体核,温度不太高)就很有可能存在着类似我们地球上的生命。

目前科学家们对在广阔的天体范围内只在地球上发现生命感到不可思议。其实修炼界对此有简单明了的解释,在不同层次上的生命在宇宙空间中到处都是,只是绝大部份生命没有直接体现在我们这个物质空间。中国民间流传的一句话“三尺头上有神灵”反映的就是这个事实。

参考资料

[1] http://www.newscientist.com/news/news.jsp?id=ns99992810
[2] http://www.space.com/scienceastronomy/headlines-7.html