天文学前所未有大发现 物质以极速消失于黑洞

【明慧网2001年2月22日】 美国天文学家发现了一个新星级黑洞,或许可以让天文学家看到物质以极速消失于黑洞的过程--某种前所未见的东西。

据世界日报报导,两组互不相属,但利用美国亚利桑纳州同一座天文望远镜工作的天文学家,去年首次观察到这个黑洞的作用,当初,他们被该区域爆发大量X光线的现象所吸引。这些天文学家研判,这个黑洞似乎有一个体积小于太阳的普通星体为伴,在逐渐接近的过程中,黑洞不断自该星体吸收巨大的气体重力能量。科学家发现,物质解体产生的加速度和不稳定状态导致X光线大量爆发,并造成明亮的可见光源,产生俗称的新星。气体由上述星体转移到黑洞四周圆盘状物质的过程产生能量。

天文学家指出,这个黑洞是一颗巨大星球爆炸后残余的紧密体,质量大约是太阳的六到十倍,成为少数这类星级黑洞中的重量级黑洞。但与质量为太阳百万倍的庞大黑洞相比,它又是小巫见大巫。天文学家在即将发表于科学期刊「天体物理学杂志」的一项报告中指出,这个新发现的物体距离地球相对而言非常近,且两者之间没有尘雾,在这种情况下,它可以充当天文学家研究星级黑洞的「核心」。

天文学家指出,这个黑洞距离地球大约五千光年,位于银河系多数星群和星际尘状物所在的面之上。前述两组天文学家分别隶属麻州剑桥市哈佛史密斯天体物理中心,以及图森市近郊的惠波天文台,大部分观测工作透过后者的MMT天文望远镜进行,部分光源测量工作则是利用亚利桑纳州葛拉罕山的梵蒂冈先进科技天文望远镜进行。

惠波天文台MMT天文望远镜主任福特兹表示,这是自从MMT天文望远镜彻底翻修扩大观远倍数后,天文学家所得到的「首次大发现」。


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